samedi 26 juin 2010

Plongées et baleines sur la grande barrière...

Ma bonne étoile a rarement brillé aussi fort… Je cherche encore mes mots pour décrire cette semaine… Awesome ! Amazing !…

Par où commencer ??...

Tout a commencé quand, il y a quelques semaines, j’ai annoncé à Kimi, ma boss, que je partais bientôt de Cairns. Elle a tout d’abord crié pendant quelques minutes pour ensuite se calmer et me dire qu’elle allait m’organiser un séjour sur un bateau de plongée avant mon départ. Ce qu’elle a fait, et pas à moitié !

Jeudi il y a 10 jours, j’ai donc embarqué sur un des meilleurs bateaux de Cairns pour une semaine de congé tous frais payés direction le nord de la grande barrière de corail. Valeur du voyage : plus de 4000 dollars, soit environ le double de mes dépenses en 3 mois en NZ, just crazy !... Inutile de préciser que je suis la seule employée pour qui elle fait des choses pareilles :-)

La version courte pour les paresseux : j’ai plongé, mangé et dormi sur un bateau pendant une semaine…

En un peu plus détaillé : j’ai passé une semaine extraordinaire ! Riche en découvertes et émotions.

C’était une semaine spéciale Minke Whales Expedition. Parmi les passagers il y avait des scientifiques spécialistes des baleines Dwarf Minke qui ont fait des présentations presque tous les soirs. Un peu d’activité pour mon cerveau !

Au réveil du premier matin, les baleines nous attendaient ! Quelle expérience !!! Nager avec ces petits colosses (max 7m), curieux et pacifiques… Un rêve ! Plus calme que ma nage avec les dauphins en NZ mais tout aussi intense.

Les baleines ont été au rendez-vous les 3 premiers jours du séjour, j’ai pu faire du snorkelling cinq fois en leur compagnie !

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Sinon, une journée type sur le bateau :

- 6h45 : Réveil

- 7h00 : Petit déjeuner léger, céréales et salade de fruits

- 7h30 : Plongée 1

- 9h00 : Vrai petit déjeuner, œufs, bacon, pancakes…

- 10h30 : Plongée 2

- 12h30 : Lunch

- 15h30 : Plongée 3

- 17h00 : Muffins, cakes…

- 18h30 : Night dive, plongée 4

- 20h00 : Souper

Mon estomac a été aussi comblé que mes yeux durant cette semaine !

Je ne vais pas détailler mes 20 plongées de la semaine, personne ne lirait jusqu’au bout… Mais je me suis émerveillée lors de chacune d’elles !

Premiers lionfishes, pipefishes, nudibranchs, stonefishes, murènes, serpents de mer, des requins, des tortues… Je n’aurais pu rêver mieux !!

Vidéo d'un serpent de mer, venimeux mais pas agressif pour un sou...

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En prime, une devil ray lors d’une séance de snorkelling avec les baleines. Je n’en pouvais plus de sourire sous l’eau !

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En milieu de séjour, coucher de soleil et champagne sur Lizard Island.

J’ai principalement plongé avec Leona, originaire de Singapour et établie à Melbourne depuis 6 ans. Très sympa et parfaite pour partager les plongées. Elle en a plus de 500 à son actif, j’étais donc accompagnée d’une pro.

Parce que tout ne pouvait pas être rose fluo non plus, le temps n’a pas été merveilleux. Pas mal de nuages et de vent, rendant la mer agitée.. Je confirme, je n’ai heureusement pas le mal de mer !

Quatre plongées de nuit… Le monde sous-marin est déjà un autre monde en soi, c’en est encore un tout différent la nuit. Les poissons prédateurs sortent chasser, les poissons colorés dorment dans les coraux. On ne voit que grâce à une torche, soit quelques mètres devant soi.. J'ai beaucoup aimé aussi !

J’ai fait deux plongées au fameux Cod Hole avec ses Potato Cod, des poissons plutôt imposants. J’ai eu la chance d’être sur le bateau avec Ron et Valérie Taylor, un couple adorable, célèbres dans le monde sous-marin. Ron, caméraman, a notamment filmé les grands requins blancs pour les dents de la mer. Valérie s’est battue dans les années 60 pour protéger le Cod Hole. Elle nous a raconté son histoire la veille de nos plongées là-bas, très enrichissant…

J’ai vraiment essayé de faire le tri dans mes photos, mais je suis encore à plus de 100… Album sur FB pour une vue complète !

Oh Laurane, juste une spéciale pour toi ! Je connais ta passion des requins et ton absence de FB...

Et un petit film d’un poisson clown, Némo, pour terminer. Je les adore, ils sont vraiment mignons à défendre leur anémone :-)

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mercredi 16 juin 2010

On est encore là !

Hé oui, je suis encore et toujours à Cairns…

Vous comprendrez mieux la semaine prochaine ce qui m’a incitée à rester plus longtemps que prévu.

Quelques photos/anecdotes, ne datant pas forcément de ces derniers jours mais qui font partie de ma vie ici.

Les envols colorés de Kingfishers (martins-pêcheurs) deux fois par jour lors de ma traversée du cimetière, de quoi me mettre le sourire aux lèvres s’il n’y est pas déjà..

Les marchés Rustys, pleins de bonnes choses et plusieurs découvertes gustatives dont les rambutans et dragonfruit.

Une rencontre avec Uncle Friday, un vieil aborigène parfois installé dans l’herbe à côté de l’esplanade. Discussions et surtout, un bon moment à le regarder fabriquer chapeaux, paniers et autres animaux en feuilles de coconut palmtree.

Si Uncle Friday n’apparaît pas sur la photo, c’est parce que les aborigènes pensent que les photos emportent une partie de leur âme.

J’ai évidemment fini par acheter un panier, genre corbeille à fruits (à l'avant-plan). Complètement inutile et sûrement plus embêtant qu’autre chose quand il s’agira de le mettre dans mon sac.. Mais il a été fait devant moi !..

Le climat a bien changé depuis mon arrivée. J’ai fait la transition saison des pluies – saison sèche. Il y a peut-être eu 3 averses depuis un mois.. autre chose que mes premières semaines ici. Les températures sont un peu descendues aussi. Il fait toujours 27-28° en journée mais plus frais la nuit (parfois besoin d’un pull et même quelques nuits sous une couette !), c’est ça l’hiver à Cairns…

Et pour terminer, une photo du résultat de la combinaison semelles extra-plates – sol mouillé à la fin du boulot il y a quelques jours !

C'est évidemment devenu encore bien plus noir depuis la photo...

jeudi 10 juin 2010

White Water Rafting

Une autre belle journée de congé bien remplie !... Objectif, descendre une quinzaine de kilomètres en rafting sur la rivière Tully, à 1h30 de route au sud de Cairns.

Ma première expérience en rafting… Que du positif !

Organisation en groupes de 6 avec un guide par raft. 4 bonnes heures sur (et dans !) la rivière, entrecoupées d’un bon lunch.

Quelques secondes avant de chavirer..

Et petite nage une fois à l’eau..

Evidemment, ce n’est pas qu’une succession de rapides, il y a des moments plus calmes… Et heureusement, parce que c’était déjà bien sportif comme ça. La rivière Tully est de grade 4/6. Un très bon niveau pour des gens inexpérimentés, sachant que le grade 6 est réservé aux guides uniquement.

Ben… ils sont où les clients ?

J’avais pris mon appareil photo le matin, mais il me manquait une troisième main. Dans les moments d’action où j’aurais voulu prendre des photos ou filmer, j’avais besoin de mes 2 mains pour la pagaie !

Du coup, ayant de plus peur de le casser sur un rocher, je ne l’ai pas pris pour l’après-midi. Mais… j’ai acheté les photos prises par l’organisation. Un peu restrictif puisqu’il n’y avait de photographe qu’à 2 endroits mais de bons souvenirs quand même !

Le résultat quand c’est un passage un peu chaud et qu’on ne se tient pas bien… on tombe ! (oui, oui, c’est moi les chaussures…)

Sur le point de plonger..

J’avais pris l’option "Xtreme". En bonus, on avait droit à plusieurs sauts depuis des rochers, à des glissages, et à une expérience de « rafting sans raft », c'est-à-dire un passage à la nage dans des rapides… Assez impressionnant ! On se fait aspirer vers le fond, puis remonter, et au moment où on pense pouvoir respirer, hop une grosse vague dans le nez !

Bref, très contente de l’expérience !!

Côté boulot, journées encore plus chargées qu’avant suite au licenciement de 2 de mes collègues… Ma boss est géniale mais il ne faut pas chercher à la berner !

jeudi 3 juin 2010

Passions of Paradise

Vendredi dernier, deuxième jour de congé (voir article précédent pour le premier jour..), et bien rentabilisé !

J’ai bénéficié d’une journée gratuite pour deux sur un gros catamaran, le Passions of Paradise. Cadeau de ma boss, qui, établie depuis 10 ans à Cairns, connaît suffisamment de locaux pour avoir des échanges très intéressants !

J’ai embarqué Aline qui n’était pas encore allée sur la grande barrière. Trop contente d’avoir pu lui en faire profiter aussi.

Une journée paradisiaque..

J’ai pu tester pour la première fois mon boîtier étanche.. résultat : 250 photos sur la journée.. dur dur de faire le tri !

Premier arrêt de la journée à Michaelmas Cay, un banc de sable et réserve ornithologique..

L’odeur n’étant pas des plus agréables, on ne s’est pas attardées sur la plage et on s’est vite mises à l’eau…

Coraux et poissons multicolores étaient bien au rendez-vous..

Petit coup de cœur pour la diversité de couleurs des bénitiers..

Nage quelques minutes avec une green turtle

Qui m’a menée tout droit à une sting ray avec laquelle j’ai joué à cache-cache..

Aline a fait une plongée d’introduction, moi je n’ai fait que du snorkeling cette fois-ci.

Aline, derrière le Batfish

Un giant trevally sous le bateau

Changement de spot pour l’après-midi, direction Paradise Reef.. Et re-snorkeling, toujours aussi beau…

Sur le retour, une demi-heure de navigation à la voile pour profiter du calme de l’océan.

En résumé : 4h de trajet sur un beau bateau, 5h sur la Great Barrier Reef… Une très très bonne journée avec Aline !

Les confortables filets, typiques des catamarans... Je vois la vie en rose !

Un immense merci évidemment à ma boss, qui n’avait aucune autre raison que de me faire plaisir pour nous offrir cette journée…